カワウソってどんな生き物?飼い方・生態・種類・値段の紹介

カワウソがどんな生き物か気になりませんか?表情豊かでかわいい生き物が飼いたいなら断然カワウソをおすすめします。愛くるしさから大人気になっており、テレビでも見る機会の増えたカワウソですが、「なんとなく泳ぎが得意な生き物」程度の認識で、実はカワウソについてあまり知らないのではないでしょうか。

そんなカワウソですが、実は自宅で飼う事も出来るのです。ただし、カワウソを飼うにあたってはいくつか注意点があり、飼育のハードルはとても高い傾向にあります。この記事では、

  • カワウソの生態
  • 飼う際に注意するポイント
  • カワウソの種類
  • カワウソの値段

等を紹介していきます。

この記事を全て読むことで、カワウソを迎え入れる準備を整える事ができるため、すぐにカワウソと仲良くなることができるでしょう。

カワウソってどんな動物なの?野生での習性や生態を解説!

カワウソとは、世界の川辺や湖周辺で生息しているイタチの親戚です。日本の動物園やテレビ番組等でよく見かけるのは「コツメカワウソ」と呼ばれる種類です。

この記事ではよく飼育されるコツメカワウソを例に生態の紹介をしていきます。コツメカワウソは全長40~60cm程で、体重は3~6kg程の生き物で、カワウソの中で最も小型の生き物です。名前の由来は、手の平に小さな爪があるためといわれています。

インドから中国南部や、東南アジアなどの川辺に広く生息しています。10~15匹の群れで生活し、泳ぐ母親の姿をマネて泳ぎを覚えます。寿命は10~15年と言われています。

会話とニオイで仲間とコミュニケーションが取れる

コツメカワウソは、クリック音の様な変わった鳴き声で鳴きます。鳴き声で仲間とコミュニケーションを取っています。

また、臭腺と呼ばれるニオイを溜め込む器官を持ち、糞尿と一緒にニオイを出して、縄張りを示したり、ニオイで仲間とコミュニケーションを取っています。(犬や猫にもある習性です。)

泳ぎが得意で、陸でも俊敏

カワウソは普段、活発に動き回り、自在に泳いで移動出来ます。野生の多くの種のカワウソのテリトリーが半径10kmに及ぶと言われ、広範囲を移動して食事を探しています。泳ぎも得意で、水中でも食事を獲得することが出来ます。

細身の体からは想像出来ない程強い顎を持つ為、エビ・カニ等の甲殻類や、時には貝も殻ごと噛み砕く力を持っています。

カワウソの食事は?普段はどんな食生活?

カワウソは肉食で、強靭な歯とアゴを持つため、陸上の哺乳類や、水辺ではエビなどの甲殻類や、時には貝を殻ごと噛み砕いて食べてしまいます。それらの魚介類に寄生していた寄生虫を食べてしまい、病気になってしまうケースがあります。

生ものを与える際は、一度完全に凍らせてから解凍したものを与えることで、寄生虫のリスクを避けることができます。

ペットとしてカワウソを飼う前に、いくつかのポイントに気をつけないと、飼育の準備が充分でないままにカワウソを迎え入れてしまいまったり、怪我の際に受診させてあげられないなど、様々なトラブルを招いてしまいます。

人気者の大食漢!買う際も、維持にも充分な資金が必要

カワウソは、自身の体重の10~15%の食事を摂取する為、体格によらず大食らいです。多いもので1日に600gの食事を摂るので食費が掛かります。生体販売価格も、決して安くありません。

充分な飼育スペースと、カワウソに合わせた環境が必要

カワウソは水浴びが大好きで、1日に頻繁に水浴びをします。最低でも1日に1度は水浴びをさせましょう。

日や季節によってはもっと水遊びをさせないと、ストレスで抜け毛になったり、病気を引き起こす恐れがあります。飼い主によっては夏場は8回水浴びさせるという意見もある程です。

また、カワウソはあまり水中で排泄しないという習性があり、カワウソと一緒に低めの温度で入浴することができます。

カワウソを受診出来る病院はごく少数

エキゾチックアニマルという、”犬猫以外の診療”をするよという病院でも、カワウソは診れないというクリニックが多いです。

ペットに迎える前に、必ず自宅近隣に”カワウソの診療も行えるクリニックがあるか”問い合わせて確認しておくことが肝心です。

購入店舗に問い合わせると、診療可能な店舗を知っているかもしれません。

カワウソを購入するときの注意点

テレビの番組やニュースで話題のカワウソですが、実は種の存続の危機にあります。

カワウソは様々な法案で日本への輸出が禁止されている

カワウソの毛皮が高値で取引されること。また、日本を始めとする各国で、ペットとしての人気から密猟者のターゲットになり、カワウソ類は絶滅の危機にさらされています。

野生動物の保護を目的とした国際取引を規制する条約である【ワシントン条約】により、コツメカワウソの原則取引禁止が施行されました。これはつまり、「コツメカワウソの輸出を禁止する!背いたら裁かれる。」という意味です。

日本の法律でも、”種の保存法”により、売買・譲渡・貸し借りを禁止しています。本来は飼うのは非常に厳しく、本来は自然環境研究センターへ登録申請を行い、登録表と一緒に受け渡しを行うのが一般的であり、そういった手続きのないお店や個人から買ったり譲り受けたりするのは禁止されています。

カワウソの仲間は何種類?

カワウソの多くが種の存続の危機にあること、カワウソを各国が守ろうとしている事がわかりました。カワウソの仲間達は何種類存在するのでしょうか?

ここでは代表的な3種類のカワウソについて解説します。

コツメカワウソ

日本では一番人気なカワウソです。現在、日本での飼育のニーズが高まっており、ニュースでは動物園の映像や、テレビ番組等で引っ張りだこです。

そんな人気者ですが、国際自然保護連合により、絶滅危惧Ⅱ類に指定されています。

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オオカワウソ

最も大きいカワウソです。大きい個体は体長2mを超えるといいます。”川辺の頂点捕食者”と呼ばれる程に獰猛で、力強いです。大型で凶暴すぎるため、ペットとして飼育はできません。

 

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ニホンカワウソ

かつて存在した日本原産のカワウソです。群れで活動するために一度に捕まえやすく、毛皮を狙う猟師によって姿を減らし、絶滅しました。現在では剥製や写真のみでしか姿を見ることは出来ません。

今日存在するカワウソ達がこうならない様に気をつけなければなりません。

カワウソの仲間は、ラッコ属を含めると13種類存在します。国際自然保護連合は13種の内、4種を絶滅危惧指定することで、警鐘を鳴らしています。

カワウソの値段っていくらぐらいなの?

カワウソの値段は安くても60万円以上すると言われており、登録表の手続きをしっかり行っているお店だと1匹100万円以上になります。

これより金額が安い(もしくは高すぎる)お店は登録表などの手続きを行っているか調べる必要があります。

飼うにあたって何が必要?どんなモノを用意すればいいの?

まだまだペットとしてメジャーでないカワウソとの生活には何が必要なのでしょうか?飼育に必要なモノや、あると尚良いグッズを紹介します。

ケージ

活動範囲の広いカワウソは室内を動き回り、家具や備品を傷付けてしまう恐れがあります。普段から”遊んだ後はケージに戻る”という習慣を付ければ、有事の際にはケージと一緒に逃げ出す事ができます。

大型犬用の屋根付きのゲージで1m × 1mくらいあれば広さは充分だと思います。コテージビューの大型ゲージがおすすめします。価格は10万円前後です。

トイレシーツ

犬猫用のシーツやトイレが使用可能です。排泄物を設置しておくことでトイレを覚えてくれます。体重の割によく食べるので見かけより排泄物の量は多くなってしまいます。

その分多めにシーツがあると良いでしょう。

アマゾンで400枚入りのペットシーツが3300円程で販売されています。

プールや大きくて深い容器

夏場には数回の水浴びが必要だと言われています。お風呂の浴槽でも代用可能ですが、その分水を入れ替えると水道代がかさんでしまいます。浴槽程おおきくなくとも深めで全身が入る容器があると良いと思います。

空気を入れて膨らませる”オーバルプール”がアマゾンで1400円程です。代案として、トンボの120リットルタイプの角型タライが2300円程です。

犬用のおもちゃやボール等のグッズ

コツメカワウソはとても活発でせわしなく動けないとストレスを貯めてしまいます。

犬用の骨を模したおもちゃや、ボール等で遊んであげることで、ストレスの解消効果や、主人とのコミュニケーションになります。アゴのちからがとても強いためにおもちゃも痛みやすいことを覚悟して下さい。

まとめ

いかがだったでしょうか?ペットとして飼うのであれば、ハードルが高い生き物であるということがわかりました。

コツメカワウソに犬や猫にない魅力を感じているのであれば、環境を整備して、自宅に迎え入れることをおすすめします。

生態価格も非常に高価であり、日々の食費・水道代も、消耗するおもちゃ等も、決して安くはないでしょう。しかしコツメカワウソは10年を超えて付き合ってくれるとても好奇心旺盛なパートナーとなって、きっとあなたの人生を豊かにしてくれることでしょう。

オトコロドットコムで動物病院を検索する方法

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店舗一覧は、検索した場所から近い順に表示されます。(店舗までの距離が表示されます)店舗は検索した地点から20km以内の店舗のみ表示されます。

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